Działanie urządzeń GPS

tech-875480__180Medialną burzę wywołał raport Amerykańskiego Rządowego Biura Obrachunkowego (GAO) z 30 kwietnia tego roku. Czytamy w nim alarmujące wieści, iż już w przyszłym roku działanie systemu GPS może zostać poważnie zaburzone. Jednak czy rzeczywiście mamy powody do paniki?  Medialną burzę wywołał raport Amerykańskiego Rządowego Biura Obrachunkowego (GAO) z 30 kwietnia tego roku. Czytamy w nim alarmujące wieści, iż już w przyszłym roku działanie systemu GPS może zostać poważnie zaburzone. Jednak czy rzeczywiście mamy powody do paniki?  Amerykański system nawigacji satelitarnej zrobił w ostatnich latach niesamowitą karierę. Na popularyzację odbiorników GPS niewątpliwy wpływ miał spadek ich cen, dzięki czemu przeciętny Kowalski mógł pozwolić sobie na zakup takiego urządzenia. Nawigacja powoli staje się częścią standardowego wyposażenia każdego samochodu. Do tego pojawiły się telefony komórkowe wyposażone w odbiornik GPS, co sprawiło, że już niemal każdy miał z tym systemem bezpośrednią styczność. Nawigacja staje się nieodłącznym elementem naszej codzienności. Czy to się może zmienić?  Raport GAO wskazuje na opóźnienia w realizacji wartego, bagatela ponad 2 miliardy dolarów programu naprawczego. W planach pierwsze satelity miały zostać wymienione już w 2007 roku, jednak nie udał się tego uczynić do dziś. Raport zawiera również ostrzeżenie, że jeżeli Amerykańskie Siły Powietrzne nie podejmą odpowiednich działań, to już w 2010 roku wysłużone satelity zaczną opuszczać swoją orbitę. Co ciekawe przewidziany przez konstruktorów czas eksploatacji satelitów wynosi 10-11 lat, a niektóre z nich spędziły w przestrzeni już ponad 20 lat.

Nawigacja satelitarna GPS

woman-410320__180Czy grozi nam krach nawigacji satelitarnej?   Mimo, że GAO stwierdziła, że nie jest pewne, czy siły powietrzne będą w stanie wystrzelić nowe satelity na czas i zapewnić ciągłość usług komunikacyjnych to warto wziąć pod uwagę fakt, że korzystanie z systemu GPS jest coraz bardziej popularne. Światowy rynek GPS w 2013 roku osiągnie liczbę 900 milionów sprzedanych urządzeń. Systemu używa wojsko, geodeci, transport oraz zwykli ludzie.  Duży odsetek użytkowników znajduje się na terenie samych Stanów Zjednoczonych. Czy rząd USA ma zamiar zostawić swoich wyborców z niczym? Czy jest możliwe, że przez opieszałość urzędników czy niesolidność podwykonawców tak przydatny i użyteczny system przestanie działać? Czy ktokolwiek może przypuszczać, że taka potęga militarna jak Stany Zjednoczone może sobie pozwolić, żeby z dnia na dzień może zostać pozbawiona systemu nawigacyjnemu? Spowodowałoby to paraliż całej armii. Żadna rakieta nie trafiła by w cel, samoloty miałyby problemy z dotarciem na lotnisko. Otóż nie. Amerykanie zrobią wszystko, by system pracował bez zakłóceń. Start rakiet z nowymi satelitami przewidziany jest na listopad bieżącego roku.  Co prawda GPS ma konkurencję w postaci rosyjskiego Glonass-u, europejskiego Galileo, czy chińskiego Compass-u, jednak nie sądzę żeby te systemy osiągnęły pełną funkcjonalność i pokrycie całego globu wcześniej niż w 2013 roku. Nie wydaje mi się również, żeby Amerykanie zgotowali nam i sobie 3 lata „ciemności” nawigacyjnej.  Wniosek jest prosty. GPS musi działać. Amerykański rząd wie o tym najlepiej, dlatego woli dmuchać na zimne i alarmuje póki jest na to czas. Oczywiście pewności nigdy nie ma. Dlatego może warto zainteresować się odbiornikami odbierającymi sygnały zarówno amerykańskich, jak i rosyjskich satelitów (więcej tutaj) i być gotowym na każdą ewentualność?

GPS w telefonie

phone-875488__180Jedną z najnowszych funkcji, jakby się mogło wydawać we „wszystkomających” już telefonach, stała się nawigacja satelitarna, zwana w skrócie GPS. Owe cudeńko techniki dzięki któremu można odnaleźć się w gąszczu ulic i uliczek w nieznanym nam mieście, szybko stało się jedną z najlepszych i najbardziej użytecznych funkcji, jakie można sobie wyobrazić.  Moda na GPS ogarnęła świat. Według danych firmy Canalys, w roku 2006 w Europie sprzedano ponad 10 mln urządzeń nawigacyjnych, a w roku 2007 nastąpił wzrost ich sprzedaży aż o 8 mln. Eksperci oceniają, że rynek systemów GPS będzie się w dalszym ciągu dynamicznie rozwijał.  Nikt chyba nie wątpi w to, że urządzenia do nawigacji satelitarnej także w Polsce są skazane na sukces. Z badań przeprowadzonych przez Gfk Polonia wynika, iż sprzedaż w Polsce produktów PND (Personal Navigation Device) wzrosła poprzednim roku aż czterokrotnie. Według różnych szacunków sprzedano od 200 do 250 tys. urządzeń. Jednak zdania na temat przyszłości urządzeń satelitarnych są podzielone. Producenci wyspecjalizowanych urządzeń wyposażonych w zestaw map, dedykowanych wyłącznie do nawigacji przewidują, iż nic nie jest w stanie zagrozić ich pozycji, choć wszystko wskazuje na to, że moga się jednak mylić, bowiem to właśnie telefony komórkowe, a właściwie smartfony mogą zepchnąć wyspecjalizowane urządzenia do nawigacji na margines.  Zdaniem espertów z branży komórkowej, telefony komórkowe z wbudowanym GPS z pewnością zagrożą w przyszłości pozycji tradycyjnej nawigacji. Jakkolwiek w Polsce są one nadal nowością, lecz w Zachodniej Europie znalazły wielu zwolenników. Rynek GPS jest bardzo młody w Polsce i bardzo szybko się zmienia, coraz to większe zainteresowanie jest droższymi modelami, które oferują więcej funkcji jak np. blutooth do podłączenia telefonu komórkowego i zastosowania jako zestaw głośnomówiący. Choć zdaniem wielu osób zestaw głośnomówiący nie zastąpi widoku mapy, coraz większa rzesza użytkowników telefonów wyraża się przychylnie na temat nowej funkcjonalności, przyznając, iż przenośne urządzenie ma tą przewagę nad tradycyjnym GPS’em, iż można go zabrać ze sobą w teren i równocześnie prowadzić konwersację. Kto wie, być może doczekamy czasów, gdy tradycyjne, papierowe mapy odejdą do lamusa, zastąpione wielofunkcyjnym urządzeniem, które w tej chwili ciężko już nazwać „tylko” telefonem.